说道大陆漂移,就不得不提起“从大陆漂移到板块运动”这篇文章,我们看到了板块构造论是如何从大陆漂移发展过来的,科学家在其中发现了哪些现象,又提出了哪些观点。其实,没有一个理论在首次被提出时就完全的正确,这主要是局限于当时的科技发展水平和人们对于未知事物认知。

什么是大陆漂移

大陆漂移

大陆漂移假说是解释地壳运动和海陆分布、演变的学说。大陆彼此之间以及大陆相对于大洋盆地间的大规模水平运动,称大陆漂移。大陆漂移说认为,地球上所有大陆在中生代以前曾经是统一的巨大陆块,称之为泛大陆或联合古陆,中生代开始分裂并漂移,逐渐达到现在的位置。大陆漂移的动力机制与地球自转的两种分力有关﹕向西漂移的潮汐力和指向赤道的离极力。较轻硅铝质的大陆块漂浮在较重的黏性的硅镁层之上,由于潮汐力和离极力的作用使泛大陆破裂并与硅镁层分离,而向西、向赤道作大规模水平漂移,并且向附近移动的活动。

大陆漂移的提出

大陆漂移

在1620年英国人弗兰西斯·培根在他提出了西半球曾经与欧洲和非洲连接的可能性。1668年法国R.P.F.普拉赛认为在大洪水以前﹐美洲与地球的其他部分不是分开的。到19世纪末﹐奥地利地质学家修斯注意到南半球各大陆上的岩层非常一致,因而将它们拟合成一个单一大陆,称之为冈瓦纳古陆。1912年阿尔弗雷德·魏格纳正式提出了大陆漂移学说,并在1915年发表的“海陆的起源”一书中作了论证。

大陆漂移的证据

大陆漂移的证据

然而在那个年代,由于不能更好地解释漂移的机制问题,这一系列的“可能性”都曾受到地球物理学家的反对。然后在20世纪50年代中期至60年代﹐随着古地磁与地震学﹑宇航观测的发展﹐使得一度沉寂的大陆漂移说获得了新生﹐并为板块构造学的发展奠定了一个坚实基础。

提出大陆漂移

海岸线、两岸构造、相邻大陆、二叠纪这些发现也为泛大陆存在及大陆破裂﹑大陆漂移提供了主要的证据。然而更重要的则是科学的发展为此提供了更加直接的证据,精确的大地测量的数据证实大陆仍在缓慢地持续水平运动,古地磁的资料表明许多大陆块所处的位置并不代表它初始位置﹐而是经过了或长或短的运移。

一场科学的革命

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阿尔弗雷德·魏格纳在1912年一篇重要的学术论文中提出大陆漂移假说,并且在几年后出版的一部专著中加以发展和完善。人们几乎立刻就意识到了这个假说潜在的革命性质,因为它要求对地理学的全部基础进行重新修订。20世纪20至30年代间,地理学家对大陆运动的观念进行了广泛的讨论,结果,反对意见几乎是同声一片。因此,魏格纳提出的地球漂移说长期以来处于理论革命阶段,直到50年代中期,不断发现的新证据才越来越对大陆可能运动的假说有利。

提出大陆漂移学说

历史分析表明,这场地球科学革命结束了长达半个世纪之久的理论革命状态外仅仅是因为人们勉强接受了一整套已处休眠状态或早先被摒弃的观念或理论。这场科学革命伴随着研究地球的新手段和传播知识的新技术的产生而产生。不仅许多地球科学家沿着非传统的路线思考,而且,有不少物理学家也投入了地球科学的研究之中,并做出了伟大的发现。

地位的确定

大陆漂移确定

所以最终发生的地球科学革命并不仅仅是长期受到抵制的、作为传统观念的一次根本性转变的大陆漂移说的简单复活,而且还创立了新的板块构造理论来描述大陆的漂移。从某种意义上说,魏格纳的原始理论并未导致一场科学革命,但是,最终的科学革命确实体现了魏格纳理论中大陆运动这一中心思想和把地表分成两类地域,陆地和海底的观念。

大陆漂移地位确定

大陆漂移思想是一种活动论﹐它的提出是对固定论的挑战﹐并为板块构造学的建立和发展奠定了基础﹐对地球科学的发展起了很大的推动作用。地球科学从固定观到运动观,特别是向大陆漂移说和板块构造说的飞跃,无疑是一场革命。但大陆漂移的机制问题至今依然没有解决。