瓦特改良蒸汽机 瓦特的蒸汽机的改良过程几年以后,一个男人带着他的蒸汽机碾碎了这个诅咒,他就是詹姆斯瓦特瓦特和他的蒸汽机结缘于格拉斯哥大学1761年,瓦特在苏格兰格拉斯哥大学开修理店,口碑很好,和学校的关系也不错,负责生下面我们一起来看看吧。

瓦特改良蒸汽机

瓦特和他的蒸汽机结缘于格拉斯哥大学

1776年,詹姆斯·瓦特改进的蒸汽机投入使用,人类进入“蒸汽时代”。18世纪的英国,河边出现了轰鸣着机器的厂房,从棉纺织到形形色色的行业,开始用水力驱动机器生产商品,奔流的河水带来大把的金钱,也诅咒着工厂不得离开河流。

几年以后,一个男人带着他的蒸汽机碾碎了这个诅咒,他就是詹姆斯·瓦特。瓦特和他的蒸汽机结缘于格拉斯哥大学。1761年,瓦特在苏格兰格拉斯哥大学开修理店,口碑很好,和学校的关系也不错,负责生产修理学校的教学仪器。

瓦特改良蒸汽机 瓦特的蒸汽机的改良过程

詹姆斯·瓦特画像

瓦特做出来一个模型

他在学校里听说有一种神奇的蒸汽机,可以靠烧水的蒸汽运转,有教授鼓励他:你要不试试看?但蒸汽机非常稀罕,瓦特没有见过,只是凭着修机器的经验试着捣鼓起来,再看看各种相关资料。

直到两年后,有一台纽科门蒸汽机来到了格拉斯哥大学,还是台被拉来维修的坏机器,就算坏了,在瓦特眼里这就是镶了黄金的宝贝。学校同意让瓦特修理,他这才真正接触到这个传说中的机器。

这种蒸汽机是纽科门在18世纪初发明的,效率很低,燃料也消耗得很多,一般只有煤矿之类的采矿业才使用。瓦特花了两年的时间,才想出提高效率的办法,重新设计了两个关键的部分,做出来一个模型。

模型要变成真正的机器,需要钱买材料雇工人,而新设计要跟国会申请专利,也需要钱打点。瓦特欠了一屁股债,倒霉的是,原本合作的老板还破产了。

瓦特改良蒸汽机 瓦特的蒸汽机的改良过程

博尔顿的帮助

瓦特和蒸汽机得到拯救,全靠新老板博尔顿。博尔顿是英国一家大铸造厂的老板,精明又善于社交的,他的工厂拥有大量精良的仪器设备和优秀的工人。他非常欣赏瓦特,跟瓦特拍胸脯保证:瓦特只管做实验,他来解决资金问题和国会那帮贵族老爷。

好事成双,经济有了博尔顿的帮助,技术上也借鉴了火炮加工的新技术,1776年,瓦特的第一批新型蒸汽机制成,投入市场。但是这种蒸汽机只能驱动其他机器上下运动,最适合去抽水,矿场买的最多,用来抽掉矿坑、矿道里的积水。

努力了十几年,这些继承纽科门蒸汽机的新式蒸汽机,又回了老家,蒸汽机难道注定属于矿场?而这个时候,利用水力的新工厂已经出现了5年,正受着河水的诅咒。

有希望打破诅咒的瓦特,还在矿场上奔波。因为那个时候的机器零件还是手工打造的,每个都不一样,瓦特得带着人亲自安装,一旦坏了又得往返各个矿场修理。

博尔顿脑子比瓦特这个机械师要灵活,想想这几年里发展很迅速的工厂,里面什么机器都有,要是能把蒸汽机用上,他们订单能翻好多倍啊。

瓦特改良蒸汽机 瓦特的蒸汽机的改良过程

马修·博尔顿是乔治亚时代著名企业家

蒸汽机问世

万特和蒸汽机要去更广阔的的天地,还需要新的改进。

在接下来的几年里,瓦特又一头扎进工作间,恨不得长出八只手和三个脑袋,进行了一系列改进:

蒸汽只能单向推动?改双向推动!

蒸汽机运转没法控制?加阀门控制器!

低压蒸汽不够好用?上高压蒸汽!

有个公司职员威廉也被上司感染了,发明出一种齿轮传动系统,帮了瓦特的大忙。这些技术都运用到蒸汽机里,瓦特终于改进出了万能蒸汽机,能运用在许多行业的机器上,在1784年获得专利。

设立第一座水力工厂的阿克莱特,虽然发明上缺点天分,但是商业头脑是真的好,当年就给自己的工厂配备上了万能蒸汽机。

从此,工厂得以打破河水的诅咒,离开河边,只要配备上蒸汽机,也能驱动机器生产。

瓦特改良蒸汽机 瓦特的蒸汽机的改良过程

瓦特改良的蒸汽机

结论

瓦特改进的蒸汽机让工厂自由迁移到人口众多、生活方便的城市里,一场前所未有的城市化在英国开始了。

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